Hiu Raksasa Megalodon Punya Cemilan Favorit, Apakah Itu?

Nusantaratv.com - 06/07/2022 20:40

Hiu megalodon / the guardian
Hiu megalodon / the guardian

Penulis: Harry Prasetyo

Nusantaratv.com-Jika megalodon hiu raksasa yang sudah punah harus memilih makanan favorit, pilihannya jatuh ke hidung paus sperma.

Hidung paus sperma adalah makanan ringan yang populer tidak hanya untuk megalodon tetapi juga untuk hiu purba lainnya yang memangsa paus sperma, menurut analisis baru fosil tengkorak paus.

Ketika para ilmuwan di Peru mengintip serangkaian tengkorak milik paus punah yang hidup selama bagian akhir zaman Miosen (23 juta hingga 5,3 juta tahun yang lalu), mereka menemukan banyak bekas gigitan yang ditinggalkan oleh beberapa spesies hiu, termasuk megalodon raksasa.

Dalam beberapa kasus, sejumlah spesies hiu memakan tengkorak seekor paus dalam serangkaian peristiwa berburu yang membuat tengkorak itu terluka oleh lebih dari selusin gigitan. Terlebih lagi, lokasi bekas gigitan memberi tahu para ilmuwan bahwa hiu menargetkan dahi dan hidung paus, kemungkinan besar agar ikan pemangsa dapat memakan lemak dan minyak bergizi yang tersimpan di organ lemak.

Paus sperma adalah predator bergigi terbesar yang hidup saat ini. Mereka dikenal karena kepalanya yang besar, dan sebagian besar ruang di dalamnya ditempati oleh organ hidung yang membesar yang digunakan paus untuk menghasilkan suara, para ilmuwan melaporkan dalam jurnal Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. Dua struktur dalam jaringan hidung ini, melon dan spermaceti, kaya akan minyak dan lemak. Dan bekas gigitan pada tengkorak paus Miosen berhubungan dengan posisi struktur ini pada paus sperma modern.

"Banyak hiu menggunakan paus sperma ini sebagai gudang lemak," kata penulis utama studi Aldo Benites-Palomino, kandidat doktor di Museum Paleontologi Universitas Zurich di Swiss. "Dalam satu spesimen, saya pikir kita memiliki setidaknya lima atau enam spesies hiu yang semuanya menggigit wilayah yang sama," katanya.

Tiga spesies paus sperma berenang di lautan saat ini: paus sperma besar (Physeter macrocephalus), paus sperma kerdil (Kogia breviceps) dan paus sperma kerdil (Kogia sima). Namun sekitar 7 juta tahun yang lalu, setidaknya ada tujuh spesies paus sperma, mulai dari spesies ikan kecil di genus Kogia dan Scaphokogia yang panjangnya tidak lebih dari 4 meter, hingga makhluk raksasa seperti Livyatan, yang berukuran hingga 60 kaki (18 m).

Untuk penelitian ini, para ilmuwan menganalisis tengkorak paus sperma dalam koleksi Museum Sejarah Alam di Lima. Tengkorak telah dikumpulkan dari Formasi Pisco di Peru selatan dan berumur sekitar 7 juta tahun yang lalu. Selama Miosen, wilayah gurun pesisir ini merupakan hotspot keanekaragaman hayati laut.

Tim menemukan pola bekas gigitan di enam tengkorak. Beberapa hanya memiliki beberapa bekas gigitan, sementara yang lain menunjukkan hingga 18 lubang di sekitar wajah paus. "Jelas bagi kami sesuatu sedang terjadi dan mencoba memakan hidung mereka," kata Benites-Palomino.

Bekas gigitan besar dengan sedikit gerigi adalah megalodon yang khas, sementara irisan dalam yang tampak seperti dibuat dengan pisau tajam bisa berupa hiu mako atau hiu pasir, jelasnya.

Dapatkan update berita pilihan terkini di nusantaratv.com. Download aplikasi nusantaratv.com untuk akses berita lebih mudah dan cepat melalui:



0

Komentar belum ada.
Otentifikasi

Silahkan login untuk memberi komentar.

Log in